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Airbags défectueux: Takata coupable de fraude aux Etats-Unis

Le groupe japonais Takata a plaidé coupable de fraude vendredi aux Etats-Unis pour solder le scandale de ses airbags défectueux, a rapporté l’AFP.

Selon les autorités américaines, l’équipementier nippon aurait, pendant plus d’une décennie, dissimulé l’existence d’un défaut majeur dans ses airbags, susceptibles d’exploser inopinément en projetant des fragments sur le conducteur ou le passager. Seize décès, dont onze aux Etats-Unis, sont associés à cette avarie, a précisé Mme McQuade,une des responsables du département de la Justice (DoJ), lors d’une conférence téléphonique.

« Les équipementiers automobiles qui vendent des produits censés protéger les consommateurs contre des blessures ou des décès doivent placer la sécurité avant les bénéfices », a affirmé Barbara McQuade.

Ce scandale a conduit l’agence de la sécurité routière américaine (NHTSA) à ordonner le rappel de quelque 70 millions de ces airbags aux Etats-Unis, qui ont été utilisés à grande échelle par de nombreux constructeurs (Honda, BMW, Fiat Chrysler, General Motors, Ford, Nissan, Toyota…). Environ 30 millions d’autres unités doivent être réparées sur le reste du globe.

La pénalité d’un milliard de dollars infligée à Takata lui permettra d’échapper à un procès pénal et servira  à indemniser les automobilistes et les constructeurs floués par ces pratiques, a précisé le DoJ dans un communiqué.

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