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Alger dénonce l'exposition en Tunisie d'une pièce volée

    
Une pièce d’antiquité volée en Algérie et  retrouvée en Tunisie après la chute du président Ben Ali a été "récemment  exposée" dans ce pays alors qu’Alger demande sa restitution, a déploré dimanche  la ministre algérienne de la Culture Khalida Toumi.    Mme Toumi a regretté que le masque de Gorgone, volé en 1996 sur le site  antique d’Hippone (Annaba, est de l’Algérie), un "bien de l’Algérie pourtant  répertorié, soit exposé à l’étranger".    Exposer cette pièce archéologique volée et réclamée par Alger est une  "violation des accords bilatéraux et des conventions de l’Unesco sur la  récupération des biens culturels illégalement acheminés à l’étranger", a-t-elle  affirmé, citée par l’agence APS.    Ce masque figurait parmi 164 pièces archéologiques découvertes début 2011 à  l’intérieur de la maison de Sakher El Materi, gendre de Zine El Abidine Ben  Ali, montrées dans un reportage diffusé par une chaîne satellitaire  internationale.    Il a été authentifié en 2012 par un groupe d’experts du ministère algérien  de la Culture en mission en Tunisie.    L’ancien conservateur du musée d’Annaba (600 km à l’est d’Alger), Saïd  Dahmani, aujourd’hui à la retraite, avait été parmi les premiers à reconnaître  la pièce en marbre blanc.    Avant sa disparition, le masque de Gorgone (320 Kg, 1m x 0,80m) ornait la  façade d’une fontaine publique.    Les autorités tunisiennes avaient promis en 2012 que ce masque allait être  "restitué à l’Algérie après le parachèvement des procédures légales".    Ce masque était conservé par les nouvelles autorités tunisiennes comme  pièce à conviction dans un procès contre M. El Materi pour trafic de pièces  archéologiques, ouvert en décembre 2011.    Il avait été découvert en 1930 lors de fouilles exécutées par l’archéologue  français Choupaut aux abords du forum de l’antique Hippone Regius, la ville de  Saint-Augustin. 

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