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Canaries: une vingtaine de Harraga morts

  •    Une barque utilisée par des "sans-papiers" maghrébins pour rallier les côtes canariennes depuis l’Afrique du Nord a chaviré pour une raison inconnue, dimanche soir sur une zone rocheuse à quelques mètres du rivage, près d’Arrecife, la principale ville de cette île touristique.
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  •    Selon le témoignage de l’un des survivants, l’embarcation de taille modeste, – six à sept mètres de long – était occupée par 28 candidats à l’immigration, parmi lesquels de nombreux enfants et plusieurs femmes.
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  •    Six ont pu être sauvés grâce à des surfeurs qui se trouvaient sur une plage à proximité, a expliqué à l’AFP une porte-parole de la préfecture des Canaries.
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  •    Lorsqu’ils ont vu l’embarcation chavirer, les surfeurs "ont pris leur planche" pour aller sauver les personnes tombées à l’eau, a-t-elle déclaré.
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  •    Ces surfeurs expérimentés avaient entendu les cris et appels au secours des immigrés tombés à l’eau, selon un témoignage publié lundi par le journal El Pais.
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  •    Les habitants de la zone ont également cherché à porter secours, en jetant des bouées à ceux qui se noyaient à quelques mètres du rivage mais sur une zone difficile d’accès.
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  •    Parmi les survivants, cinq souffrant d’hypothermie étaient soignés lundi à l’hôpital tandis qu’un autre était entendu par la police.
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  •    Après le naufrage, des opérations de recherche ont permis de ramener cinq premiers corps sans vie dimanche soir. Puis 14 nouveaux cadavres ont été retirés des eaux lundi. Parmi les victimes, 14 enfants ou adolescents et deux femmes ont été dénombrés.
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  •    Trois personnes étaient encore officiellement portées disparues lundi après-midi. Mais les hommes-grenouilles ont aperçu dans l’eau des amas de vêtements pouvant correspondre à deux nouveaux corps.
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  •    Ce nouveau drame de l’immigration fait suite à une récente recrudescence des arrivées de clandestins aux Canaries, à bord d’embarcations de fortune, avec l’arrivée samedi de 78 clandestins, dont huit mineurs, à Tenerife. Lundi, une nouvel embarcation, avec 65 personnes d’origine subsaharienne, a été interceptée au large de cette même île.
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  •    Les Canaries constituent une des principales portes d’entrée européennes pour les immigrants en provenance d’Afrique subsaharienne et du Maghreb.
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  •    Le nombre d’arrivées sur le territoire espagnol a toutefois chuté en 2008 avec un total de 9.181, après un pic en 2006 à 31.678 arrivées, en raison d’un renforcement de la surveillance en mer et d’accords de coopération avec les pays d’origine, principalement Maroc et Sénégal.
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  •    A cause de cette surveillance accrue, les clandestins sont obligés de prendre plus de risques, en empruntant des routes plus longues vers les Canaries afin d’éviter les zones de couverture radar et les patrouilles, ce qui tend à multiplier les drames en mer.
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  •    Cela pourrait être le cas de cette embarcation qui n’avait pas été repérée par le système de surveillance canarien.
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  •    Il n’existe aucune statistique officielle sur le nombre des sans-papiers morts durant ces voyages en mer.
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  •    Un rapport de l’organisation andalouse de défense des droits de l’homme APDH-A, avait évalué, pour 2007, à 921 le nombre des candidats à l’immigration morts au cours de la traversée vers l’Espagne.
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  • Ennaharonline/ AFP
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