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France : Arrêt des soins pour un malade en état végétatif (Conseil d’Etat)

   Le Conseil d’Etat a jugé légale la décision médicale prise par l’hôpital de Reims (nord-est de la France) de mettre fin aux traitements de Vincent Lambert, en estimant que son maintien en vie relevait d’une "obstination déraisonnable".

   Le cas de Vincent Lambert, cloué sur son lit d’hôpital depuis un accident de la route en 2008, est devenu emblématique du débat sur la fin de vie en France, relancé ces dernières semaines par plusieurs affaires judiciaires.

   Selon ses médecins, Vincent Lambert, hospitalisé au CHU de Reims depuis septembre 2008 où il est alimenté et hydraté artificiellement, souffre de "lésions irréversibles" et "aucune communication même sommaire n’a jamais pu être établie avec lui".

   Mais, les parents de cet ancien infirmier psychiatrique, catholiques traditionalistes, et une partie de la famille l’estiment, eux, toujours "présent" et réclament qu’il soit maintenu en vie, dénonçant la tentative d’assassinat d’un "handicapé".

   Sans attendre la décision du Conseil d’Etat, ils ont saisi en urgence mardi la Cour européenne des droits de l’homme (CEDH) pour qu’elle se prononce sur cette affaire, ce qu’elle pourrait faire dès mardi ou mercredi.

   A l’inverse, son épouse Rachel, soutenue par une autre partie de la famille, et le corps médical prônent l’arrêt des soins, considérant que Vincent Lambert est incurable et que cela correspond à sa volonté.

   Si le Conseil d’État a souligné que "l’état médical le plus grave, y compris la perte irréversible de toute conscience, ne peut jamais suffire à justifier un arrêt de traitement", il a également estimé "qu’une attention toute particulière doit être accordée à la volonté du patient", a souligné son vice-président Jean-Marc Sauvé.

   Or M. Lambert "avait, avant son accident, clairement et à plusieurs reprises exprimé le souhait de ne pas être artificiellement maintenu en vie", a-t-il relevé.

   Un tribunal administratif, saisi par les parents, avait auparavant ordonné la poursuite des soins.

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