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Irak: 42 otages et 7 policiers tués dans l'attaque d'une église à Bagdad

  •    Sept membres des services de sécurité ainsi que cinq terroristes présumés ont aussi trouvé la mort lorsque les commandos irakiens ont donné l’assaut, avec les troupes américaines.
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  •    Cette attaque est l’une des plus meurtrières commises contre les chrétiens en Irak, et devrait accélérer l’exode des membres de cette communauté dont le nombre est passé de 800.000 à 500.000 depuis l’invasion conduite par les Etats-Unis en 2003.
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  •    Elle a été revendiquée par un groupe de la mouvance d’Al-Qaïda qui a donné un ultimatum de 48 heures à l’Eglise copte d’Egypte pour libérer des musulmanes "emprisonnées dans des monastères" de ce pays, selon le centre américain de surveillance des sites islamistes (SITE).
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  •    "Il y a eu 42 tués, dont deux prêtres, et 25 blessés, dont un prêtre atteint d’une balle dans les reins. Seulement 10 à 12 fidèles sont sortis indemnes de ce carnage", a affirmé Mgr Pios Kasha, le vicaire épiscopal syrien catholique de Bagdad, précisant que moins de 80 personnes assistaient à la messe.
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  •    Auparavant, une source du ministère de l’Intérieur avait indiqué que 37 chrétiens avaient été tués, dont 5 femmes et 7 enfants, et 56 blessés.
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  •    Dans l’assaut, sept membres des services de sécurité ont été tués et 15 autres ont été blessés, avait précisé la même source, ajoutant que "cinq terroristes ont péri et 8 suspects ont été arrêtés".
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  •    "C’est un immense sentiment de tristesse qui m’envahit (…). C’est inhumain. Même les animaux ne se comportent ainsi entre eux", a déclaré à l’AFP l’évêque chaldéen de Bagdad, Shlimoune Wardouni.
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  •    La cathédrale Sayidat al-Najat (Notre-Dame du Perpétuel secours) ressemblait à un champ de bataille lundi. Des balles ont criblé le fronton où est inscrit "Gloire à Dieu au ciel et paix sur la terre". Un bas relief de la Vierge est égratigné par des éclats de balles. Le sol et les murs sont maculés de sang et jonchés de verre brisé, alors que des morceaux de chair sont visibles.
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  •    "Nous n’avons plus notre place ici. Qu’est ce qu’ils veulent de nous? Que leur a-t-on fait? Ils ont tué des innocents qui priaient. Ils veulent nous faire partir, et que fait le gouvernement? Absolument rien", a affirmé plein de douleur Mgr Kasha.
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  •    "Tout le monde va partir. Ils attendent la fin de l’école et partiront", a-t-il ajouté. Il n’y a plus que 20.000 syriaques catholiques en Irak contre 60.000 avant 2003.
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  •    "Comme chaque dimanche, la messe a commencé vers 17H00 (14H00 GMT). Un quart d’heure plus tard, nous avons entendu des explosions et des bruits d’arme automatique, puis les terroristes ont pénétré par la porte principale dans l’église", a raconté Bassam Sami Youssef, 21 ans, un rescapé de la tuerie rencontré près du lieu de l’attentat.
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  •    "Le père Athir a interrompu son sermon, et le père Wassim a tenté de mettre dans une pièce une cinquantaine de fidèles dont moi. Il a ensuite essayé de parlementer avec les assaillants mais ces derniers l’ont immédiatement abattu, ainsi que le père Athir", a-t-il ajouté.
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  •    Selon lui, les attaquants, armé de kalchnikovs, de grenades et vestes d’explosifs, ont immédiatement ouvert le feu. "C’était la panique. Les terroristes ont jeté une grenade sur sept fidèles qui tentaient de s’échapper", a-t-il dit.
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  •    Le commandement des opérations de Bagdad, cité par la télévision officielle, a annoncé lundi l’arrestation de deux employés de la chaîne Bagdadiya qui ont reçu une communication au cours de laquelle les assaillants ont détaillé leurs revendications.
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  • Ennaharonline
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