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La Suède va envoyer jusqu'à "quelques centaines" de soldats au Mali

La Suède a décidé d’envoyer jusqu’à  "quelques centaines" de soldats au Mali pour épauler les Nations unies, a  annoncé mardi le ministre des Affaires étrangères Carl Bildt.  "Nous avons reçu une requête en termes généraux de l’ONU et nous voulons y  répondre de manière positive", a déclaré Bildt à la radio publique SR. "Il pourrait s’agir de quelques centaines ïd’hommesû, mais pas beaucoup  plus que cela", a-t-il ajouté.  Bildt a passé trois jours au Mali, de vendredi à dimanche, où il a  rencontré le président Ibrahim Boubacar Keïta à Bamako et visité Tombouctou,  dans le nord du pays.    "L’intervention française il y a un an a réussi à empêcher la catastrophe.  Mais maintenant concentrons-nous sur le maintien de la paix à long terme avec  les efforts de l’ONU et de l’UE", avait-il alors écrit sur Twitter.  Stockholm avait décidé en juin l’envoi de 70 soldats pour contribuer à la  mission de l’ONU. Mais le contingent a été réduit à cinq personnes, le  ministère de la Défense indiquant en septembre que le Nord du Mali n’était pas  prêt à recevoir les capacités de transport offertes par un avion Lockheed C-130  Hercules suédois. Bildt a souligné mardi que ce problème des infrastructures devait être  résolu. "Il faut construire énormément, il n’y a pratiquement rien là-bas. Cela  implique qu’il y a un coût au démarrage qui est tout à fait significatif pour  une telle opération et par conséquent cela vaut véritablement la peine de  rester quelque temps", a-t-il déclaré. Les régions de Tombouctou (nord-ouest), Gao (nord-est) et Kidal (extrême  nord-est) ont été occupées en 2012 par des groupes jihadistes, qui restent  actifs en dépit d’une intervention armée internationale lancée en janvier 2013  à l’initiative de la France. Depuis le 1er juillet, la mission de l’ONU (Minusma) doit assurer la  sécurité du Nord du pays. Ses effectifs s’élevaient fin 2013 à 5.539 soldats  sur les 11.200 autorisés par le Conseil de sécurité.

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