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Le brouillard perturbe les Jeux Olympiques à Sotchi

Un brouillard dense et très  humide a perturbé les jeux Olympiques lundi matin à Sotchi entraînant un  nouveau report du biathlon messieurs, initialement prévu dimanche, et le  décalage de l’épreuve de snowboardcross messieurs.  En cas de persistance de la couche nuageuse, les autres épreuves prévues en  extérieur, le saut acrobatique en ski freestyle et le saut à skis, prévus en  fin d’après-midi et en soirée, pourraient également être décalées.  Selon les habitants, la région de Sotchi est souvent sujette au brouillard.  La ville côtière et le site de montagne de Rosa Khoutor se trouvent dans une  zone climatique subtropicale, entre la mer Noire et la chaîne du Caucase.    Le biathlon, disputé sur le plateau de Laura, est la discipline la plus  touchée par le brouillard très humide qui transforme la neige.  "La neige casse pour supporter le poids des appuis. Le pied s’enfonce d’un  seul coup de 20 cm et donc c’est le salto avant assuré",a expliqué l’entraîneur  français Stéphane Bouthiaux, membre du jury de compétition.    Ainsi, l’épreuve messieurs (mass-start), qui pourrait permettre au  Norvégien Ole Einar Bjoerndalen de devenir l’athlète le plus médaillé aux JO  d’hiver, initialement programmée dimanche soir, puis reportée à lundi  (10h00/06h00 GMT) a encore été repoussée à 15h30 locales (11h30 GMT).  Sur l’autre versant de la montagne, les qualifications de l’épreuve de  snowboard, prévues à 11h00 locales (07h00 GMT) ont été purement annulées. La  compétition a été remodelée et les concurrents entreront directement en  huitième de finale, à partir de 13h30 locales (09h30 GMT)  Les réunions et conciliabules se sont succédé dans la matinée et les  athlètes ont trompé l’ennui. Les Canadiens ont ainsi joué à la balle, dans le  brouillard, en attendant la décision du jury de course. Les conditions rendent cette discipline encore plus périlleuse. Les  concurrents dévalent à cinq ou six une longue piste étroite parsemée de virages  relevés, de grands sauts et d’autres obstacles, comme des bosses, qui ressemble  en fait à un parcours de motocross.
    
   Sacre en vue pour Davis – White en patinage
Le report des épreuves va contraindre les athlètes à adapter leur  préparation, notamment pour l’alimentation et le matériel.  C’est dans ces conditions que Bjoerndalen tentera son pari. S’il monte sur  le podium, le Norvégien, âgé de 40 ans, deviendra l’athlète le plus médaillé de  l’histoire des jeux Olympiques d’hiver, alors qu’il doit pour le moment  partager ce statut avec son compatriote fondeur Björn Daehlie (12 médailles).  Il devra cependant "régler la mire", après avoir manqué le bronze en  poursuite pour une seconde à cause de trois fautes au tir, avant de commettre  quatre fautes sur le 20 km.  Le Français Martin Fourcade, vainqueur de deux des trois premières courses,  un autre Norvégien Emil Hegle Svendsen, qui a raté le début de ses Jeux, les  Autrichiens Dominik Landertinger et Simon Eder font également figure de sérieux  prétendants à la victoire dans cette dernière épreuve individuelle des JO avant  les relais (messieurs et mixte).  Si le temps et les conditions le permettent, la version dames de l’épreuve  de mass-start (sur 12,5 km) est prévue en soirée (19h00 locales, 15h00 GMT).  Elle pourrait permettre à la Bélarusse Darya Domracheva, elle aussi déjà double  championne olympique, de poursuivre sa moisson en or.  Enfin, l’épreuve de danse (patinage artistique) constituera le dernier  temps fort de la journée.  Le titre ne devrait pas échapper aux Américains Meryl Davis et Charlie  White, double champions du monde (2011 et 2013) et vice-champions olympiques en  2010. Avant le programme libre, ils possèdent une confortable avance sur les  trois autres prétendants au podium: les Canadiens Tessa Virtue – Scott Moir,  les Russes Elena Ilinykh – Nikita Katsalapov, et les Français Nathalie Péchalat  – Fabian Bourzat.

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