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Le vaisseau de ravitaillement japonais arrimé à la Station spatiale internationale

Le vaisseau japonais de ravitaillement HTV5 (ou Kounotori 5) s’est arrimé sans problème dans la nuit de lundi à mardi (heure de Tokyo) à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé l’agence nippone d’exploration de l’espace Jaxa.

    L’opération d’arrimage s’est terminée à 02H28 (17H28 GMT), a expliqué cet organisme public. Cette tâche délicate a été effectuée par le spationaute nippon Kimiya Yui. La manipulation a consisté à “attraper” le HTV5 à l’aide d’un bras robotisé pour le fixer à l’ISS et effectuer tous les branchements nécessaires à son déchargement.

   Un autre Japonais, Koichi Wakata, a supervisé les opérations depuis le centre de contrôle de mission de l’agence spatiale américaine Nasa. L’arrimage d’un vaisseau est pour la première fois entièrement dirigé par une équipe japonaise. “Je suis fier que nous puissions ainsi livrer le ravitaillement indispensable à l’ISS grâce aux possibilités de la robotique japonaise, à nos technologies et nos astronautes”, s’est félicité le président de la Jaxa, Naoki Okumura, dans un communiqué.

   Kounotori 5 (“la cigogne”) avait été lancé dans l’espace mercredi 19 août par une fusée japonaise H-2B (ou H-IIB) partie de la base méridionale de Tanegashima. Il est chargé de 5,5 tonnes de matériel et vivres pour les résidents de l’ISS, dont un équipement de traitement d’eau confié par la Nasa et un dispositif d’expérimentation pour étudier les effets du vieillissement sur des souris.

 

 

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