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les plongeuses japonaises disparues ont été retrouvées vivantes

Cinq plongeuses japonaises,  sur un groupe de sept portées disparues depuis trois jours, ont été retrouvées  vivantes lundi après-midi au large de Bali, agrippées à un récif coralien au milieu d’une mer agitée. Des pêcheurs ont aperçu les cinq femmes mais n’ont pas pu s’approcher en  raison de vagues trop hautes. Elles se trouvaient à une vingtaine de km de l’endroit où elles auraient dû réapparaitre vendredi après-midi à l’issue de  leur plongée, ont indiqué les autorités.  L’une d’elle a été hélitreuillée par un hélicoptère, qui a lâché des  sachets de nourriture pour les quatre rescapées. Ces dernières devaient être  récupérées par un bateau de sauvetage et transportées vers Semawang, une plage  au sud de Bali. "Elles étaient cinq à la surface d’un gros récif coralien", a déclaré à  l’AFP un responsable de l’agence des secours de Bali, Rudi Tjandi. "Les vagues  et le courant étaient assez puissants et les pêcheurs qui les ont aperçues n’ont pas pu s’approcher". Les plongeuses ont été retrouvées à Manta Point, au large de la côte ouest  de la petite île de Nusa Penida, à l’est de Bali. La police avait d’abord annoncé que quatre des plongeuses avaient été  retrouvées. Les autorités ont ensuite évoqué une 5e personne. On ignore le sort  des deux autres plongeuses. A Semawang, une vingtaine de proches s’étaient regroupés. Une femme  pleurait tandis que les autres personnes refusaient de répondre aux questions  des journalistes.  Quatre ambulances, entourées de dizaines de Balinais, attendaient l’arrivée  des rescapées. Les sept Japonaises, cinq touristes et leurs deux instructrices, avaient  disparu vendredi après-midi après une plongée au large de l’île de Lembongan,  là encore près de Bali.  Toutes étaient des plongeuses expérimentées qui avaient plus de 50 plongées  à leur actif.
   Le Triangle du corail
Leur bateau était parti de Blue Point sur Nusa Lembongan, une zone recommandée aux seuls plongeurs expérimentés en raison des courants très  violents qui la parcourent, et qui peuvent apparaître soudainement.  Le skipper du bateau qui devait récupérer les touristes a expliqué qu’il  suivait les plongeuses lorsqu’une averse violente a troublé les eaux. Il a mené son embarcation à quelques centaines de mètres d’où les touristes  devaient réapparaître au moment convenu. Il les a cherchées une heure avant d’appeler les secours.  Lembongan est un spot de plongée réputé et fait partie du Triangle de  corail, considéré comme l’un des plus beaux endroits au monde pour ses fonds  sous-marins.  Pour John Chapman, un Britannique qui dirige un club de plongée à  Lembongan, les fortes pluies et la mer agitée rendent plus difficile certaines recommandations comme par exemple se retrouver à la surface autour d’une bouée  de couleur vive, dont la vue peut échapper aux plongeurs par mauvais temps.  "Les opérateurs qui viennent de Bali n’ont pas forcément connaissance des  courants et des conditions. Certaines zones sont pour des plongeurs  expérimentés et tout ceux qui viennent ici doivent être sûrs de travailler avec  un club sérieux", a-t-il déclaré. En juin 2008, cinq Européens qui effectuaient une plongée sous-marine à  l’ouest de l’île de Florès, non loin de Bali, avaient eux aussi été emportés  par des courants.   Trois Britanniques, une Suédoise et un Français, avaient été retrouvés  sains et sauf deux jours plus tard, sur l’île aride de Rinca, qui sert de  réserve naturelle pour les dragons de Komodo, les plus gros varans du monde.  

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