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L'Ethiopie entame la déviation du Nil Bleu pour créer un barrage

L’Ethiopie a entamé la déviation du  Nil Bleu, en vue de la construction d’un important barrage hydro-électrique,  ont indiqué des responsables éthiopiens mercredi.    Pour construire le barrage "Grande renaissance", un projet de 4,2 milliards  de dollars (3,2 mds EUR), le lit du Nil Bleu, l’un des deux principaux  affluents du Nil, doit être dévié sur environ 500 mètres.    "Pour construire le barrage, le lit naturel doit être asséché," a expliqué  Addis Tadele, porte-parole de la compagnie nationale d’électricité, EEPCo, au  lendemain d’une cérémonie officielle sur le site des travaux.    Les travaux pour la première phase du barrage – d’une capacité de 700  megawatts – devraient durer trois ans. Le barrage devrait au final avoir une  capacité de 6.000 megawatts.    Le Soudan et l’Egypte, deux pays arides très dépendants des eaux du Nil  pour l’agriculture notamment, sont ultrasensibles aux projets susceptibles  d’affecter le cours du fleuve.    EEPCo se veut pourtant rassurant, affirmant que le barrage jouera un rôle  régulateur et réduira à la fois les risques d’inondations et les périodes de  sécheresse.    Le projet de barrage, situé dans la région de Benishangul-Gumuz  (nord-ouest), près de la frontière soudanaise, avait été lancé en avril 2011  par le défunt Premier ministre éthiopien Meles Zenawi.    Des fonds sont régulièrement levés pour sa construction, mais localement,  aucun financement étranger n’a pour l’instant été apporté.    L’Ethiopie a entrepris la construction de plusieurs barrages pour produire  de l’électricité pour son marché intérieur mais aussi destinée à l’exportation  – vers Djibouti, le Soudan et le Kenya notamment.    Une fois achevé, le barrage "Grande renaissance" devrait s’étendre sur 1780  m, pour une hauteur de 145 m. 

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