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Ligue des champions – C1 – Liverpool Chelsea: deux favoris s'affrontent

  •    Liverpool a le vent en poupe après une démonstration de force le 14 mars à Manchester United (4-1) qui a remis la pression sur le leader en championnat d’Angleterre. S’ils ont dû attendre les arrêts de jeu pour inscrire le but victorieux par Yossi Benayoun à Fulham samedi, les Reds ont été hégémoniques (1-0). En Ligue des Champions, ils restent sur quatre victoires, dont un récital face au Real Madrid (4-0). Ils ont marqué lors de leurs 18 derniers matches de C1, le dernier adversaire à avoir gardé sa cage inviolée étant Marseille en octobre 2007 (défaite des Reds 0-1). Les derniers tombeurs de Liverpool sont justement les Londoniens de Chelsea, en demi-finale retour l’an passé (3-2).
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  •    Le succès à Newcastle (2-0) samedi laisse Chelsea en lice en championnat, mais les Blues ne sont plus le rouleau compresseur des années précédentes. Le retour de Michael Essien au milieu pourrait tout changer. En Ligue des Champions, ils ne se sont plus imposés à l’extérieur depuis sept matches et leur triomphe à Rosenborg le 28 novembre 2007 (0-4). 
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  •    C’est la cinquième saison consécutive que les deux équipes s’affrontent, dont trois fois en demi-finale (qualifications de Liverpool en 2004 et 2007, de Chelsea en 2008). A l’exception de Bayern Munich – Real Madrid, aucune confrontation n’a été plus jouée dans la compétition. 
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  •    Côté Liverpool, les enfants du cru Steven Gerrard et Jamie Carragher ont pris part à tous ces matches. Pour les Londoniens, c’est le cas de John Terry, Peter Cech, Didier Drogba et Frank Lampard. Toutes compétitions confondues, il s’agira du 24e duel disputé entre les deux équipes lors des cinq dernières saisons.
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  •    . Les incertitudes et les absents. 
  •    Touché à la cheville, l’attaquant Didier Drogba est incertain à Chelsea. Son absence serait un coup très dur pour les Londoniens: absent puis en méforme, l’Ivoirien est revenu très fort depuis l’arrivée du Néerlandais Guus Hiddink comme entraîneur mi-février à la place du Brésilien Scolari. Il a marqué lors des trois derniers matches de Ligue des Champions.
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  •    A Liverpool, le milieu Javier Mascherano est suspendu. Moins époustouflant que l’an passé, l’infatigable récupérateur argentin reste une pièce maîtresse du milieu des Reds. Eprouvé par le match contre Fulham, Steven Gerrard participera à la rencontre. Son équipe aura besoin qu’il évolue au niveau montré depuis le début de la saison, qui en fait l’un des plus grands joueurs du monde. Avec sept buts, il est le meilleur buteur de l’édition en cours, avec  l’Allemand Miroslav Klose (Bayern). 
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  •    . Les cartons. 
  •    S’ils sont avertis, Nicolas Anelka, Ashley Cole et John Terry seront suspendus au match retour. Des joueurs plus importants pour Chelsea que ne le sont les latéraux Alvaro Arbeloa et Andrea Dossena dans le même cas à Liverpool.
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  •    . Les entraîneurs. 
  •    Guus Hiddink et Rafael Benitez sont en quête d’un second sacre en Ligue des Champions. Le premier avait été sacré en 1988 avec le PSV Eindhoven, le second lors de sa première saison à Liverpool en 2005. Ce sont deux maîtres tacticiens et leur duel pourrait prendre des allures de jeu d’échecs. 
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  • Ennaharonline/ AFP

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