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Pakistan : 17 morts, dont 16 enfants, dans l'embrasement d'un car scolaire

       Au moins 17 personnes, 16  écoliers et leur professeur, sont morts samedi matin lorsque leur car scolaire  s’est embrasé en pleine route dans le centre du Pakistan, ont indiqué les  autorités.    La minivan, avec à son bord 24 enfants, se dirigeait vers une école privée  de Gujrat, petite ville de la province du Pendjab, située à environ 110  kilomètres au nord de la capitale provinciale Lahore, lorsqu’elle a  soudainement pris feu, a dit à l’AFP Dar Ali Khattak, le chef de la police  locale.    "Le véhicule s’est embrasé alors que les enfants étaient à seulement  quelques kilomètres de l’école", a-t-il souligné, déplorant la mort d’au moins  16 écoliers, âgés entre 5 et 15 ans, et d’une institutrice. Cinq enfants ont  aussi été blessé grièvement et transporté d’urgence à l’hôpital, selon des  sources hospitalières.    L’incendie aurait été causé par une étincelle survenue au moment où le  conducteur du véhicule changeait de source de carburant, passant du gaz naturel  au pétrole, selon M. Khattak, assurant que la bonbonne de gaz était demeurée  intacte.    Au Pakistan, de nombreux véhicules sont alimentés au pétrole et au gaz  naturel comprimé (CNG), un carburant à rabais utilisés pour les petites  voitures, les taxis et les autobus. De nombreux véhicules ont été convertis au  cours des dernières années au CNG, mais les autorités peinent aujourd’hui à  fournir à la demande pour ce carburant.    Selon un autre responsable de la police de Gujrat, le chauffeur du car  scolaire a pris la fuite après l’accident. Le Premier ministre intérimaire du  pays, Mir Hazar Khan Khoso, a quant à lui affirmé avoir été "secoué" par cet  "accident tragique".    Le Pakistan a l’un des pires bilans autoroutiers au monde en raison de  l’état de ses infrastructures, du manque d’entretien des véhicules et de la  témérité de certains conducteurs. 

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