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Sans Benzema, avec Amalfitano et Saha

Karim Benzema, blessé mardi soir avec le Real Madrid, ne fait pas partie de la liste dévoilée jeudi par le sélectionneur de l’équipe de France Laurent Blanc, qui a revanche appelé pour la première fois Morgan Amalfitano (Marseille) et a rappelé Louis Saha (Tottenham).

Blanc a retenu 23 joueurs en vue de l’amical à Brême le 29 février contre l’Allemagne, dernier test avant la liste qui sera dévoilée au printemps pour l’Euro-2012 et les trois matches de préparation.

L’absence de Benzema pour cet amical de prestige contre un des favoris de l’Euro-2012, l’Allemagne, était attendue et redoutée. L’ex-Lyonnais a été blessé à une cuisse, mardi en Ligue des champions contre le Spartak Moscou, et pourrait souffrir d’une élongation. Le journal espagnol Marca évoquait mercredi deux semaines d’absence, le Real ne confirmant pas.

Blanc savait déjà qu’il ne pouvait pas compter sur un autre atout offensif, Loïc Rémy (Marseille) dont le forfait était déjà connu.

En l’absence de Benzema et Rémy, Olivier Giroud (Montpellier), fort de ses 16 buts en Ligue 1, a de nouveau été convoqué. Le Montpelliérain a déjà connu en Bleu deux premières entrées en jeu contre les Etats-Unis (1-0) et la Belgique (0-0) en novembre, en amical.

Une première pour Amalfitano 
Kevin Gameiro, malgré sa nette perte de confiance au Paris SG, est également dans la liste. La petite surprise vient du rappel de Louis Saha (19 sélections), un "ancien" (33 ans) dont la carrière internationale a toujours été hachée par des blessures à répétition. Mais "P’tit Louis" vient de réussir un doublé avec sa nouvelle équipe de Tottenham face à Newcastle, le 11 février.

Giroud, Gameiro et Saha sont les trois seuls attaquants de la liste. Les absents notables à ce poste sont donc Djibril Cissé (30 ans), qui tente de se refaire une santé aux Queens Park Rangers après six mois cauchemardesques à la Lazio Rome, et le Lyonnais Bafétimbi Gomis (2 buts en 6 sélections).

Amalfitano, milieu de l’OM, voit donc quant à lui sa bonne saison avec l’OM récompensée par une première convocation en Bleu à 26 ans.

Un premier rendez-vous attendu pour le néo-Marseillais. "Il a un gros potentiel. S’il continue à enchaîner les gros matches, il tapera dans l’oeil du sélectionneur", avait prédit fin janvier Alou Diarra, international et partenaire d’Amalfitano à l’OM. Bien vu.

algerie – annaharonline

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