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Soudan: des rebelles enlèvent 29 employés chinois

Un porte-parole de la branche Nord du Mouvement populaire de libération du  
Soudan (SPLM, ex-rebelles sudistes), Arnu Ngutulu Lodi, a annoncé à l’AFP cet  
enlèvement ainsi que celui de neuf soldats soudanais après des combats samedi  
avec les forces gouvernementales.

   Les autorités soudanaises n’ont pas commenté cette annonce dans l’immédiat,  
pas plus que l’ambassade de Chine à Khartoum. Mais à Pékin, l’agence de presse  
officielle Chine nouvelle a annoncé que plus de 20 citoyens chinois étaient  
portés disparus après une attaque rebelle au Soudan.

   "Le ministère des Affaires étrangères et l’ambassade de Chine au Soudan ont  
établi un plan d’urgence pour faire face à la situation", a déclaré le  
porte-parole du ministère, Liu Weimin, cité par Chine Nouvelle, pressant les  
autorités de Khartoum de lancer les recherches.

   "Nous les avons enlevés et ils sont à l’abri", a affirmé Arnu Ngutulu Lodi  
à propos des 29 travailleurs chinois, assurant qu’aucun d’entre eux n’avait été  
blessé. Selon lui, ils étaient employés sur un projet de construction de route.
   Les travailleurs chinois et les soldats ont été capturés samedi lorsque les  
rebelles ont attaqué un convoi de l’armée soudanaise entre Rachad et Abbassiya,  
dans le nord-est de la province.

   Ils ont été transférés pour leur sécurité et "jusqu’à nouvel ordre" dans  
les monts Nouba. "Aujourd’hui c’est assez calme, mais nous nous attendons à une  
attaque de l’armée à tout moment", a expliqué M. Lodi.

   Chine Nouvelle a indiqué qu’ils travaillaient pour Power Construction Corp  
of China.

   Selon Wang Zhiping, un haut responsable de la société cité par l’agence,  
plus de 20 Chinois travaillant sur un projet de construction d’une route sont  
portés disparus après une attaque des rebelles.

   De son côté, le porte-parole de l’armée, Sawarmi Khaled Saad, cité par  
l’agence officielle soudanaise Suna, a affirmé que les rebelles avaient attaqué  
le site d’une entreprise chinoise de construction de routes dans la zone de  
Rachad.

   L’armée traquait les rebelles et il n’y a pas d’informations sur des  
victimes, avait indiqué Suna tard samedi.

   La Chine entretient des relations privilégiées avec le Soudan, sous le coup  
de sanctions économiques américaines depuis 1997. Elle est le principal  
investisseur étranger dans le secteur pétrolier soudanais, le plus gros  
acheteur de brut soudanais et un important fournisseur de matériel militaire.
   Après la partition, Pékin a aussi noué des relations privilégiées avec Juba.

   Aussi un représentant spécial de la Chine a-t-il été chargé d’aider les  
deux Soudan à résoudre leur conflit sur le partage des revenus pétroliers, Juba  
disposant de l’essentiel des réserves mais Khartoum maîtrisant les  
infrastructures indispensables pour les exportations.

   En juin, Pékin avait déroulé le tapis rouge pour le président soudanais  
Omar el-Béchir, qui fait pourtant l’objet de deux mandats d’arrêt de la Cour  
pénale internationale de La Haye pour crimes de guerre, crimes contre  
l’humanité et génocide au Darfour.

   Le Kordofan-Sud, unique Etat pétrolier du Soudan depuis la partition du  
Soudan du Sud, est le théâtre depuis juin 2011 d’affrontements qui auraient  
fait des centaines de morts entre l’armée soudanaise et les rebelles du  
SPLM-Nord.

   Khartoum cherche à asseoir son autorité dans cette région frontalière du  
Soudan du Sud, dont une partie de la population a combattu au côté des Sudistes  
pendant la guerre civile (1983-2005) qui a conduit à la partition.

   Selon l’ONU, le conflit affecte des centaines de milliers de personnes. Et  
des réfugiés parmi les dizaines de milliers d’habitants ayant fui au Soudan du  
Sud ont évoqué des pénuries alimentaires, à des niveaux parfois "alarmants".

   Mais Khartoum refuse de laisser l’ONU et les agences humanitaires  
étrangères accéder à ces zones, empêchant dans le même temps toute information  
de source indépendante sur les combats.

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