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Soudan du Sud : les combats se poursuivent, situation toujours confuse à Malakal

 La situation restait confuse samedi dans la  ville sud-soudanaise de Malakal, l’armée, qui dispute le contrôle de cette  capitale régionale à la rébellion de l’ex-vice président Riek Machar, ayant  toujours du mal à établir le contact avec son commandement sur place.   "En ce qui concerne Malakal, les communications sont toujours difficiles",  a indiqué le porte-parole de l’armée, Philip Aguer, à l’AFP.    Faisant état de combats persistants avec la rébellion pour le contrôle de  la capitale de l’Etat du Haut-Nil (nord-est), il s’est cependant dit confiant  dans la capacité de l’armée à "débarrasser" la zone des rebelles rapidement.    L’armée sud-soudanaise avait reconnu vendredi avoir perdu le contact avec  ses forces à Malakal, un des principaux foyers des combats avec les rebelles  depuis que le conflit a débuté mi-décembre dans le jeune Soudan du Sud.    Les rebelles ont lancé lundi une offensive sur la ville pour en reprendre  le contrôle. Malakal a déjà changé de mains deux fois depuis le début des  combats, entraînant la fuite massive d’habitants.    Le Soudan du Sud est ravagé depuis le 15 décembre par d’intenses  affrontements armés sur fond de rivalité entre le président Salva Kiir et un  son ex-vice président Machar, limogé en juillet. Le premier a accusé le second  et ses alliés de tentative de coup d’Etat. Riek Machar dément, reprochant à son  tour à Salva Kiir de simplement chercher à éliminer ses rivaux.    Vendredi, l’ONU a dénoncé le recrutement d’enfants-soldats ainsi que de  multiples atrocités et des tueries massives.    Les combats se poursuivent pour le contrôle de deux autres capitales  régionales stratégiques, Bor, dans le Jonglei (est), et Bentiu, dans l’Unité  (nord), a précisé M. Aguer samedi.    Selon les Nations unies, le conflit a déjà fait 468.000 déplacés. Le bilan  des morts varie de plus d’un millier à près de 10.000 selon les sources. 

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