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Syrie: Assad a probablement eu recours à des armes chimiques, dit Washington

Les Etats-Unis ont reconnu pour la  première fois jeudi que le régime syrien avait probablement utilisé des armes  chimiques, tout en soulignant que leurs renseignements n’étaient pas suffisants  pour avoir la certitude que Damas avait franchi la "ligne rouge" tracée par  Washington.    "La communauté américaine du renseignement conclut, avec différents degrés  de certitude, que le régime syrien a utilisé des armes chimiques à petite  échelle en Syrie, en particulier du sarin", a affirmé le secrétaire à la  Défense Chuck Hagel face aux journalistes à Abou Dhabi.    "Différents degrés de certitude" signifie dans le jargon du renseignement  américain que ses agences ne sont pas toutes du même avis, a expliqué à l’AFP  un haut responsable du Pentagone.    La Maison Blanche a ensuite confirmé avoir communiqué cette évaluation à  des élus du Congrès, mais souligné que les indices ne constituaient pas encore  une preuve formelle à ses yeux.    L’évaluation de la communauté du renseignement américain est "fondée en  partie sur des prélèvements" sur des personnes, a révélé la porte-parole du  Conseil de sécurité nationale (NSC), Caitlin Hayden. Mais "la chaîne de  transmission (des échantillons) n’est pas claire, donc nous ne pouvons pas  confirmer comment l’exposition (au sarin) a eu lieu".    Selon un porte-parole du département d’Etat, Patrick Ventrell, les agences  de renseignement ont eu connaissance de deux occurrences d’utilisation présumée  d’armes chimiques en Syrie. Il a refusé de donner davantage de détails.    Le président Barack Obama a mis en garde à de nombreuses reprises le régime  Assad contre le recours à ses stocks d’armes chimiques, affirmant notamment le  20 mars dernier en Israël qu’il s’agirait d’"une grave et tragique erreur", et  qu’un tel développement "change(rait) la règle du jeu". Il avait aussi parlé de "lignes rouges" à ne pas franchir pour Damas. 

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