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Un avion militaire libyen s'écrase en Tunisie, faisant 11 morts

Un avion médicalisé de l’armée  de l’air libyenne s’est écrasé dans la nuit de jeudi à vendredi dans la région  tunisienne de Grombalia, tuant ses onze passagers, selon les autorités qui  privilégient la piste d’une panne de moteur.  "L’appareil est un Antonov 26 immatriculé 5 Alpha Delta Oscar Whiskey  5ADOW de l’armée de l’air libyenne", a indiqué à l’AFP Sofiène Bejaoui, un  responsable des contrôleurs aériens de l’aéroport de Tunis-Carthage où se  rendait l’appareil.  "Malheureusement les onze personnes à bord sont mortes", a-t-il affirmé.  "Selon le contrôleur aérien qui lui a parlé en dernier, le dernier message  du pilote était +engine on fire+ c’est à dire +moteur en feu+", a ajouté le  responsable.  L’appareil s’est écrasé dans la région de Grombalia, située à une  quarantaine de kilomètres au sud de Tunis alors qu’il effectuait un vol entre  un aérodrome militaire de la région de Tripoli, la capitale libyenne, et Tunis,  selon cette même source.   Il est tombé dans un champ aux abords du village de Nianou, a indiqué un  photographe de l’AFP présent sur les lieux. Aucune des habitations autour du  site ne semblait avoir été touchée.  "L’avion est tombé à 01H30 (00H30 GMT) du matin vendredi(…). Onze  personnes étaient à son bord: trois médecins, deux patients et six membres  d’équipage", a dit à l’AFP le porte-parole de la protection civile, Mongi  el-Kadhi.  "L’avion a entièrement pris feu, la protection civile s’est rendue sur les  lieux et a sorti les dépouilles calcinées" de l’épave, a-t-il ajouté.  Les corps des victimes ont été transportés vers un hôpital de la capitale  tunisienne, selon la protection civile.  "Les recherches sont en cours pour retrouver les boîtes noires", a affirmé  de son côté le porte-parole du ministère de la Défense, le général Taoufik  Rahmouni, à la radio privée Mosaïque FM.  Il a précisé n’avoir "aucune information" pour l’instant sur l’identité des  passagers.   Pendant la nuit, à l’aide de lances à eau, les pompiers ont lutté avec les  flammes qui ont ravagé l’appareil.   A l’aube, à la faveur de la lumière du jour, les pompiers et policiers  tunisiens ont commencé les recherches pour tenter de trouver les boîtes noires  susceptibles de confirmer qu’une panne moteur est bien à l’origine de  l’accident, selon le photographe de l’AFP. La queue de l’avion portant les couleurs libyennes était visible parmi les  amas de décombres éparpillés sur le site de l’accident. Selon le site du constructeur Antonov, une compagnie soviétique devenue  ukrainienne après la chute de l’URSS, l’appareil Antonov-26 (AN-26) est une  version modifiée pour les forces armées de l’avion civil AN-24. Ce bimoteur à hélice court et moyen courrier pouvant transporter jusqu’à  quarante personnes à 6.000 mètres d’altitude a été lancé en 1969 et les  derniers modèles ont été construits en 1986.  Près de 1.400 appareils ont été mis en exploitation durant cette période,  dont 420 ont été exportés, selon la même source.

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