Sports

Un Palestinien de Jéricho remporte le premier marathon de Bethléem

Une centaine  de coureurs ont bravé la pluie et le vent pour participer dimanche au premier  marathon de Bethléem, remporté par Abdel Nasser Awajme, un Palestinien de  Jéricho, ont constaté des journalistes de l’AFP.    La course est partie devant l’église de la Nativité et a traversé plusieurs  camps de réfugiés de Cisjordanie. Les organisateurs devaient annoncer  officiellement les temps à l’arrivée lors d’une conférence de presse dans  l’après-midi.    Dans des conditions qui n’avaient rien de printanières, environ 400  coureurs se sont élancés à 08H00 (05H00 GMT). Une centaine parmi eux étaient  inscrits pour le marathon, 150 pour le semi-marathon et les autres pour des  courses de 5 ou 10 km, ont précisé les organisateurs.    Vingt-six coureurs de la bande de Gaza n’ont cependant pas été autorisés  par Israël à quitter l’enclave palestinienne pour participer à la compétition,  avait annoncé jeudi le ministère israélien de la Défense, rappelant que ces  autorisations ne pouvaient être obtenues que pour "des raisons humanitaires  exceptionnelles".    Le parcours de la course, créé à l’initiative de deux coureuses danoises, a  sillonné les collines de Bethléem, considérée par les chrétiens comme la ville  natale de Jésus, ainsi que plusieurs camps de réfugiés.    Les marathoniens ont dû effectuer deux fois la même boucle, les  organisateurs ayant expliqué ne pas avoir pu trouver un parcours ininterrompu  de 42,195 km de long à l’intérieur de la zone A, la petite portion de  Cisjordanie qui se trouve sous contrôle exclusivement palestinien.    Il s’agissait du premier marathon officiel organisé en Cisjordanie, avec le  concours du Comité olympique palestinien (COP), a rappelé le directeur général  adjoint du COP, Etidal Abdelghani: "C’est un message pour dire que nous avons  le droit de bouger et d’organiser des compétitions sportives sans entraves en  Palestine". 
    

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