Société

Une minute de 61 secondes, ça n'existe pas… sauf le 30 juin 2012

 La dernière minute du mois de juin 2012  comptera 61 secondes. Une façon de permettre au temps universel défini par les  horloges atomiques de compenser son avance sur celui rythmé par la rotation de  la Terre, bien plus irrégulière.    En "temps universel coordonné" (UTC), aussi appelé à tort GMT, le passage  entre le 30 juin et le 1er juillet prochains se fera donc, non pas comme  d’habitude à 23h59 et 59 secondes, mais bien à "23h59 et 60 secondes".    Avant 1972, le "temps était donné par l’astronomie. C’est-à-dire que pour  connaître l’heure, on regardait la position d’un astre, le Soleil ou d’autres  objets célestes" par rapport à la Terre, résume Noël Dimarcq, directeur du  laboratoire Syrte (Systèmes de référence temps espace) à l’Observatoire de  Paris.    "Aujourd’hui, le temps est construit, défini et mesuré à l’aide d’horloges  atomiques qui sont infiniment stables par rapport au temps astronomique. Cela  permet d’être sûr que tout le monde autour de la Terre a la même heure", explique-t-il à l’AFP.    Le parc mondial de plusieurs centaines d’horloges utilisé pour définir le  Temps atomique international (TAI) mesure en effet des modifications internes  intervenant dans les atomes de césium, qui permettent de "découper une seconde  en à peu près 10 milliards de petites graduations". Une précision telle  qu’elles n’enregistreraient qu’une "seconde de dérive tous les 300 millions  d’années", souligne M. Dimarcq.    Si le TAI est "une échelle de temps continue", le temps donné par  l’"horloge Terre" est quant à lui beaucoup moins uniforme. La rotation de notre  planète est en effet soumise à de nombreux aléas, notamment les marées liées  aux effets de la Lune, les variations des vents, etc. Ainsi, un tour de la  Terre sur elle-même en août est plus court d’une à deux millisecondes qu’un  tour accompli en février.
  
 
 

Algerie – ennaharonline

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