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Valuev bat Holyfield

  • L’affiche de ce championnat du monde laissait un peu perplexe entre un Russe au physique impressionnant mais à la boxe frustre et un Américain courageux et probablement meilleur boxeur, mais qui, à 46 ans, n’a plus beaucoup à offrir.
  • Valuev, qui compte désormais 50 victoires (dont 34 avant la limite), une défaite et un no contest, s’est imposé au terme d’un combat très terne et qui ne fera rien pour la réputation ternie de la catégorie.
  • Lors des trois premières reprises, Holyfield tournait prudemment autour du Russe mais trouvait quelques positions de frappe. Valuev, lui, était presque totalement inactif.
  • Face à la passivité de la "montagne russe", l’Américain, médaillé olympique à Los Angeles en 1984, osait s’approcher d’un peu plus près à partir de la quatrième reprise et parvenait à toucher son adversaire, toujours impassible.
  • A la mi-combat, Valuev n’avait toujours pas pris la moindre initiative et Holyfield, plus petit de 23 cm (1,89 m contre 2,12 m), plus léger de 44 kilos (97 kg contre 141 kg) et plus vieux de 11 ans (46 ans contre 35 ans) semblait en mesure de conquérir un nouveau titre mondial, le premier depuis 2000.  Le combat s’animait à partir de la 9e reprise, Valuev se décidant enfin à  avancer, au risque d’être plusieurs fois contré par l’Américain, soutenu par le public suisse. "C’est un adversaire très fort et il m’a obligé à travailler dur pour arracher la victoire", reconnaissait le Russe après le combat.
  • Mais Holyfield, qui en cas de victoire serait devenu le champion du monde des lourds le plus âgé de l’histoire, commençait à faiblir et la lourdeur des coups, même rares, du Russe commençait à faire effet.
  • Valuev dominait les deux dernières reprises et s’imposait de justesse, sous les sifflets. C’est la dixième défaite de la carrière d’Holyfield (42 victoires et 2 nuls.)
  • "Bien sûr, je suis déçu, a commenté l’Américain. Je pensais en avoir fait assez. Maintenant je vais rentrer chez moi et réfléchir à mon avenir."
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  • AFP
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