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Volcan au Guatemala : Le bilan s’alourdit à 109 morts, recherches suspendues

Les autorités guatémaltèques ont actualisé le bilan des victimes du volcan El Fuego, entré spectaculairement éruption dimanche, à 109 morts et 58 blessés.Un précédent bilan faisait état de 99 morts. Sept corps ont été retrouvés et trois blessés sont décédés à l’hôpital.

Surtout, près de 200 personnes restent introuvables, laissant craindre un bilan toujours plus dramatique. Mais les recherches ont dû être interrompues jeudi pour des raisons de sécurité.

« Les conditions climatiques et les résidus encore incandescents dans les zones affectées ne permettent pas de préserver l’intégrité physique des secouristes », a déclaré à la presse David de Leon, porte-parole de la Coordination nationale de lutte contre les catastrophes naturelles (Conred). « Nous rappelons que des explosions peuvent se produire dans la zone et que la pluie peut provoquer des coulées de boue et de cendre », a-t-il précisé.

Depuis trois jours, secouristes, policiers et militaires fouillaient des amas de débris, de cendres et de roche à la recherche de corps à San Miguel Los Lotes et d’autres localités affectées par la spectaculaire éruption dimanche de ce volcan haut de 3 763 m et situé à 35 km au sud-ouest de la capitale Guatemala ciudad. Mercredi, les recherches avaient déjà été suspendues du fait de fortes averses et d’une coulée incandescente ayant charrié des morceaux de roche atteignant 5 m de haut dans certains cas.

L’interruption des opérations de secours a poussé des familles à revenir dans la zone sinistrée, à la recherche de leurs proches ensevelis. Certains cherchent aussi à sauver les quelques biens qui pourraient l’être : sur les flancs d’El Fuego sont surtout perchés des hameaux pauvres, faits de parpaings et de tôle ondulée, et habités ouvriers agricoles cultivant le café.

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